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SpaceX2019悲喜交加:完成新年首次发射,超600人或将被裁员

文 | AI财经社 王蒙

编 | 明萱

美国太空探索技术公司SpaceX,近来悲喜交加。

据洛杉矶时报报道,美国东部时间1月11日,SpaceX向员工发布邮件,公司将裁掉10%的员工。目前为SpaceX工作的员工超过6000人,这也就意味着有超过600人将失去工作。就在裁员消息发布的当天,该公司成功完成2019年首次猎鹰9号火箭发射任务,将10颗通信卫星送上太空,并成功回收火箭。

SpaceX2019悲喜交加:完成新年首次发射,超600人或将被裁员

对于媒体报道的裁员消息,SpaceX公司回应表示:为了继续为我们的客户提供服务并成功开发星际航天器和全球太空互联网,SpaceX必须成为一个更精干的公司,这意味着我们必须与团队中一些有才华和勤奋的成员分道扬镳。我们感谢他们所完成的一切以及他们对SpaceX使命的承诺,裁员只是因为前方面临着极其困难的挑战,否则没有必要有此行动。

据华尔街日报报道,SpaceX每年的收入约为25亿美元,来自与NASA和铱星等公司的合约。有成熟的商业模式并不意味着SpaceX已经具备盈利能力,来自彭博社的报道显示,SpaceX在2017年9月至2018年9月间尚未实现盈利。

目前SpaceX公司的主要盈利模式是满足商用卫星的发射需求,此前该公司曾预计,2019年或2020年,其主力猎鹰9号火箭的发射量将出现下降。

SpaceX公司也意识到,必须尽快开拓其他渠道获取资金。2018年9月18日,SpaceX与日本最大时尚在线网站 Zozotown 创始人、43 岁的前沢友作(Yusaku Maezawa)签订合同。前沢友作买下SpaceX的整个BFR火箭,成为首位绕月航行乘客。尽管双方并未公布此次合作的具体金额,但马斯克透露,前沢友作支付的费用相当可观的。

裁员表明SpaceX正在陷入资金困难的局面,但该公司对于新产品的研发似乎并未受太大影响。近日,SpaceX总裁伊隆-马斯克在Twitter发布了一张用于亚轨道飞行的火箭照片。他强调这张照片是在该公司位于得克萨斯州的航天发射场拍摄的,是实物而非原型图片。

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据马斯克透露,这个名为“Starship Hopper”的新火箭将于3月或4月进行初步升空测试。

无论是研发新的星际航天器还是全球太空互联网计划,都需要大量的资金。以该公司研发的载人火星飞船为例,这个在设想中可以将宇航员运送至火星的项目,研发耗资预期达100亿美元。在商用卫星市场疲软的时刻,为了将诸多的“烧钱”项目一一落地,裁员或许是节流最有效的方法。